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全球电子阅读市场硝烟四起 行业发展需深耕

2010-07-16 



  近日,随着苹果推出了iBook应用,国内外电子书厂商都相继下调产品价格,一时间电子阅读器市场硝烟四起。各大厂商唯有不断地深耕用户体验,才能在竞争白热化的市场上赢得一席之地

  自电子书阅读器出现以来,终端销售就成为了盈利重点,因此,如何打开销售局面也就理所当然地成了各终端厂商全力追求的重点。但随着替代产品的出现,电子书阅读器厂商开始出现震动与不安。近日,国内外终端厂商纷纷掀起了竞价大战,在苹果iPad推出三个月后,美国第二大网络书店巴诺Barnes&Noble把Nook电子书阅读器的价格从199美元下调了近60美元,几小时之后,亚马逊也把Kindle电子书阅读器的零售价格从259美元降到了189美元。国内以汉王为代表的电子书厂商也相继下调产品价格,一时间硝烟四起。

  此外,一些潜在消费者担心电子书辐射强、屏幕不够清晰等等。这些消费者的忧虑、替代产品的出现以及终端价格明显的下降趋势都使这一市场面临前所未有的挑战。而作为终端厂商要想取得突破,就应在注重价格杠杆作用的同时也不断完善终端功能设置,在用户体验上多下功夫,只有这样才能形成与替代产品的抗衡。

  苹果iPad掀起电子书阅读终端降价潮

  截至2010年6月21日,iPad上市80天,共销售了约300万台,且短期内每台iPad约下载2.5本书籍,对电子阅读器阅读功能的强烈替代性,因此挤占了高价位大屏幕电子阅读器的生存空间。按捺不住的美国第二大网络书店巴诺Barnes&Noble把Nook电子书阅读器的价格从199美元下调了近60美元,几小时之后,亚马逊也把Kindle电子书阅读器的零售价格从259美元降到了189美元。其实这场价格战背后推手是苹果推出了iBook应用,iPad、iPhone和iPod均可获得这款免费阅读器软件,这种更实用的终端一经推出就受到了市场追捧。业内人士分析,这次的降价绝对不是巧合,电子阅读器面对来自iPad和XXPad的压力,也只能选择使用价格杠杆了。

  在苹果的iPad、iPhone和iPod Touch上,用户都可以免费下载Nook和Kindle应用程序,这对于电子书内容销售商来说也有正面因素。但不利之处在于,苹果推出的iBook应用将扩大消费者的选择范围,从而分流原有电子书渠道用户。

  与国外电子书阅读器市场环境不同,国内最早介入这一市场的是汉王科技,2009年,汉王卖出了近30万套产品,是国内该市场毫无争议的霸主。但是国内电子书市场目前正处于爆发式增长时期,新增厂商、山寨厂商都不愿放弃抢占这一市场的机会,价格杠杆也就成了竞争的首选,在汉王宣布降价后,国内其他厂商也纷纷调低了各自终端价格。

  行业发展暗藏隐忧

  与国外电子书阅读器市场环境不同,国外正版图书价格昂贵,亚马逊的廉价模式深受读者欢迎,美国消费者也接受为内容付费。但在中国,盗版书街头泛滥和盗版电子书网上唾手可得的现状很难让读者掏腰包。此外,单色显示、功能单一的电子书,也很难勾起人们的兴趣。因此,电子书在手机、MP4、MID以及XXPad产品面前,就显得格外“单薄”。而此番苹果公司平板电脑iPad进入阅读器市场,更是让电子书阅读器厂商甚为苦恼。苹果的阅读器配备了彩色显示屏,增加了支持浏览网页、播放视频等新功能,而电子书未免就有点相形见绌了。此外,一直以来,内容版权被认为是电子书厂商能否占领市场获得发展的最大“瓶颈”。

  在美国,亚马逊公司于2007年推出的Kindle阅读器占据了大约60%的市场份额,其次是索尼的Reader阅读器,市场份额为35%。而事实上,索尼是最先开始在市场上卖电子阅读器的厂家,而Reader之所以输在了Kindle后面,正是因为索尼没有亚马逊背后强大版权市场的支撑。

  而作为国内最大的电子书阅读厂商,汉王科技目前已经与中信、北大、春风文艺、万荣、磨铁等近百家出版社和书商,《京华时报》、《环球时报》、《国际先驱导报》等50多份报纸签署了合作协议,以便让汉王电纸书的消费者拥有更多的资源选择,也试图解决版权之争,努力借鉴亚马逊的成功经验探索建立汉王书城。这种模式能否适应国内市场环境还有待观察,但是目前其生产成本的增加、产品价格降价趋势明显已是不争的事实。

  注重用户体验是关键

  随着替代产品的出现,要想立足于竞争日趋激烈的电子书阅读器市场,靠单纯卖硬件显然已经行不通,如何最大限度的拓展产品本身的阅读空间成为摆在了所有厂商面前的关键问题。

  一本电纸书通常的尺寸和一册32开的图书相仿,重量约250克,因此无论是阅读还是随身携带,都很适合。而其超长使用时间和海量藏书更凸显了电子书技术独有的优势。目前,采用E-Ink电子墨水技术的电子书,最接近纸张的显示效果,可消除因长时间液晶屏幕阅读带来的眼睛不适,这也是当前技术之下,最能让人找回阅读纸质书籍感觉的电子技术。但这些似乎远没有达到用户的需求,不少潜在用户对电子书阅读器依旧抱着观望的心态。大多用户更希望获得更多的增值服务,希望获得更好的读书感受,但这些目前都不能很好的实现。

  所以,科技带来的读书感受拥有特定的客户群体是必然,但要想寻求突破,减少竞争压力,增添更多新的应用将是未来增加用户体验的主要发展方向。可以随时更新内容或者下载程序,使它们后续的扩展空间比一般的电子阅读器值得期待,视频、音乐等娱乐功能的增加也将是可供选择的重点。未来的电子阅读器的发展必将从硬件转向软件方向以及内容服务,唯有不断地深耕用户体验,才能在竞争白热化的市场上赢得一席之地。

  文章来源:人民网